为何放弃方言优势?

“如果我生长在槟城,那我会怎样?”透过微信,北京那头的宋燕鹏博士如此问。

“你会那三种语言,加上至少三种方言!”我答。对方大笑。这位北京来的历史学家曾在马来西亚居住年余,研究马来西亚华人的历史,看档案做田调,了解方言在研究上的重要性。

生活在马来西亚,对很多事物,我们太理所当然了。有时,透过别人的视角,我们更能了解自己的特色。

1980年代后的马来西亚华人,似有心又像无意地放弃了自己的方言,拼命追寻语言所谓的“纯正性”,生怕自己的小孩学习了方言后,就不能把中文学好。这或是一个迷思。根据笔者数年来在大专院校授课的观察:只会讲华语而不会讲方言的学生,他们的中文程度并没有比会讲方言的学生好。

懂得多种语言和方言,是马来西亚华人的特色。早在19世纪的英殖民时期,殖民政府已对华人方言的多样性做了记录。这种历史的传承,至今还反映在我们的姓氏和拼音命名上。例如,陈姓,普遍上,福建和潮州人会拼Tan,客家人用Chin,广东人用Chan。这种以方言拼音命名的现象,在中国与台湾遍普上已不存在,却在马来西亚保存下来。

“你们马来西亚华人到底会讲多少种话?”数年前,在英国剑桥校园行走,遇上一位问路的香港学生,他知道我是马来西亚人后,睁大眼晴,这样问。他表示,他刚到英国,发现马来西亚来的华人都很厉害。可以说好多种话。

上个月,我到台湾参加研讨会,和中国福建来的本性法师同车而行。法师是个国际僧,走过数十个国家。他说,他在国外念佛学时,马来西亚同学的语言都很强。法师笑着说:“你们马来西亚华人是天生的语言专才。”我答曰:“师父,如果您在马来西亚那环境成长,也会如此。”

然而,我们的下一代,也是如此吗?至少,方言的环境在流失当中。很多家庭的祖父祖母,都不愿意跟孙子们说方言了,而选择用那种撇脚中文和孙子交谈。结果是,孙子们学习的中文,也是半生不熟的。更糟糕的是,这使他们丟失了方言。

为了什么放弃我们的方言优势?我还是否还能给后代提供方言的环境?是谁剥夺了他们学习方言的环境?

《光華日報》-言論版,2014年5月14日

語言與族群和諧

“曾經,我被捉起來了,因為我講了句,馬來語會崛起成為重要的語言。”全場屏息,聽吳宗玉教授用非常流利的馬來語,娓娓道出他堅持及耕耘了50年,在中國學習及推擴馬來文的過程。各國的學者及學子,在北京的巴當餐廳內,靜靜及認地聆聽老教授的歡送宴演說。

“2014北京馬來研究國際研討會”於5月30及31日,在北京外國語大學(北外)舉行,我國首相及夫人為這個研討會主持開幕。有意思是,根據論文手冊,百份之八十以上的來自馬來西亞的論文發表者是馬來同胞。

受訓於歷史研究,馬中建交40週年,對馬來西亞華人歷史研究上有甚麼意義?我在研討會上發表中國學者與馬來西亞華人史研究,並提到今日大馬華人史學者就歷史教書的書寫不當和錯誤所採取的具體行動。

此外,以馬大線裝書為例,我也提了中國學者對馬來西亞學術研究的貢獻。去年10月,馬大中文系客座研究員,北京首都師範大學的宋燕鵬副教授在星洲日報副刊發表了篇“馬來亞大學與《古今圖書整合》――馬大中文線裝歷史隨談之一”後,就獲得馬大的重視,圖書館特將這批長久以來被擱置在一旁的裝書移到恆濕恆溫的特別室進行保存。

“馬中關係,淵源流長……有些華人在馬來亞,例如,峇峇娘惹族群,已經有幾百年了,他們居住在這裡的歷史,比一些所謂的土著更久遠……。”凱里,這位巫青團團長在學二天的論壇上這樣說。

這位如同超級明星的政壇青年的演講,相當精彩。聽說,我國語文出版局,會出版他們的演說內容。私下與許子根博士談起,他表示凱里並不是極瑞的種族主義。

北外馬來文專業的師生都能講馬來文。北外的老師用馬來文發表論文,馬來文講得就像馬來西亞人,甚至比相當多的馬來西亞人還要流利。

在北京的巴當餐廳內,坐在我一旁的馬大學者說,大家都很疼愛吳宗玉教授。這位友族學者表示,馬來西亞的非華人,也該去學華文了!

“語言是民族的生命(Bahasa Jiwa Bangsa)。”

黃教授在演說中多次提到。他表示,馬航事件,雖然有少數人在鼓動,但他們學習馬來語專業的人都傷心,因為瞭解馬來文,可以體近這個族群的心。

他說,馬來西亞的前程是一片光明的,因為馬來西亞擁有珍貴的多元群族資源。他這一輩子都在為族群間的相互諒解及和諧而努力……。

我拿起身上的圍巾,揩去眼角不斷流下的淚水。

在回程的大巴上,同去的拉大同事陳中和博士表示,他也流淚了。他說:“問一問,我們馬來西亞華人,能為這個國家的族群諒解及和諧做些甚麼?”

跨出語言的舒適圈,使用對方的語言,進行更多的交流。

 

(星洲日報/言路,2014年6月2日

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